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青腾大学英国行|培养了29位诺奖得主的卡文迪许实验室是如何建成的?

“诺贝尔奖科学奖的孵化器”,业内许多人这么称呼卡文迪许实验室。成立至今,这里共培养出29位诺贝尔奖得主,占整个剑桥大学诺奖总数的三分之一。那么,这样一间神奇的实验室是如何建成的呢?

8月27日,青腾长江商学院-未来商业学堂(三期)英国游学的第二天,学员们走进剑桥大学最著名的物理实验室——卡文迪许实验室,通过剑桥大学圣体研究院主任、液晶弹性体领域创始人之一的Mark Warner教授的讲述,了解到这间享有盛誉、经久不衰的实验室的历史与研究成果。

图:学员们与Mark Warner教授合影

“科学怪人”卡文迪许把家改成实验室

要了解这样一间神奇实验室的建成,不得不说到痴迷于科学研究的“富二代”亨利·卡文迪许。亨利家境殷实,但他从不屑于参与贵族间花天酒地的社交活动,只参加一种聚会,那就是皇家学会的科学家聚会。目的很明确:为了增进知识,了解科学动态。

图:亨利·卡文迪许

当时,18岁的他考入剑桥,却因不满大学宗教考试辍了学。辍学后,亨利将父亲在伦敦的几处住所,一处改成了实验室,一处变成了图书馆,还对外开放。他拆掉了富丽堂皇的装饰,把客厅变成了大实验室,把卧室变成了观象台。这个家底丰厚,终身未婚的科学狂人以极尽疯狂的姿态,在化学和物理两大学科上都做出了世界性的成果,被人赞誉为继牛顿之后最伟大的物理学家。

为了纪念亨利·卡文迪许,他的近亲威廉·卡文迪许在1871年任职剑桥大学校长时,私人捐赠了巨额英镑用于建立卡文迪许实验室。自此之后,这个科学圣地在一百多年间培育了无数先进人才,也吸引了世界各地无数的学者前来朝圣。

图:卡文迪许实验室旧址

全世界一半的物理诺奖获得者都来自这儿

Mark Warner教授说,实验室鼓励“想入非非,胡思乱想”,总是给研究人员很大的自主权,让他们自由发展。作为一间承载着整个剑桥大学物理精神的实验室,卡文迪许的历任室(系)主任都是鼎鼎大名的科学巨匠,依靠他们的杰出贡献,将“科学狂人”亨利·卡文迪许的科学精神经久不衰地传承下去。

图:Mark Warner教授讲解卡文迪许实验室的历史与研究成果

位于实验室二楼走廊处的开放式博物馆里,收藏着第一任实验室主任麦克斯韦用过的桌子、历届主任的亲笔文稿,还有许多伟大的发明、古老的仪器,一一陈列,保存完好。

图:卡文迪许博物馆陈列物品

Mark Warner教授介绍,卡文迪许实验室建成后,聘请的第一任主任,是作为电磁学理论奠基人的物理学家麦克斯韦。在第三、四任主任约瑟夫·约翰·汤姆逊和卢瑟福的任期内,实验室进入了科研成果的“丰收期”,共培养出17位诺贝尔奖获得者,也因此被称为“诺贝尔奖得主的摇篮”。但Mark Warner教授说:“从来没有谁整天想着获奖,这里只是一片自由的天地和一群真正热爱科学的人们。”

卢瑟福去世后,“发现X射线第一人”W.L.布拉格继任,在之后的几十年里,卡文迪许实验室经历扩建,研究方向上也有所改变,但仍然是世界最著名,且培养出最多诺贝尔奖获得者的实验室之一。

图:Mark Warner教授带领学员参观卡文迪许实验室

目前,Mark Warner教授正在致力于做好物理线上教学。他表示,在知识经济时代,在线教育能够克服地域、时间的限制,为更多的人提供更便捷、更适合他们的学习机会。这也是卡文迪许实验室建立的初衷——尽最大努力哺育莘莘学子。

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