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新突破:日本科学家在实验室内用人类红细胞造出卵细胞

日本科学家们做了一件听起来非常科幻的事情--他们成功地在人类血液中制造出了未成熟的卵细胞。研究团队称这项工作是干细胞研究的一个新突破。这一突破可能意味着某一天婴儿可以在实验室里诞生,而这一切只要用婴儿亲属的身体组织或血液就可能实现。

京都大学科学家Mitinori Saitou为这项新研究作出了卓越贡献,此前他就曾利用干细胞制出了老鼠的卵细胞和精子。在这种情况下,这些细胞通过一个用胎鼠组织制成的模拟卵巢被培养到成熟状态。

然而制造人类卵细胞则需要采用一种不同的方法。在这项新的研究中,人类血细胞被用来制成能够形成身体内任何一种细胞的诱导多能干细胞。然后这些细胞被注射到用老鼠胚胎细胞制成的小型人造卵巢中。

不过眼下这种方法制成的卵子还不太成熟,它们无法受精。研究小组表示,这为婴儿的出生打开了一扇门,让他们通过用在世或已故亲属的遗传物质诞生在这个世界上。这项研究将为那些不孕不育的夫妇或同性伴侣提供一种拥有自己DNA的孩子的新方法。

接下来,研究人员将开始研究如何制造出具备受精能力的卵子。不过也有人对这项研究提出了质疑,他们担心在未经他人同意的情况下就拥有他人的孩子,还有一部分则害怕实验室培养出来的婴儿可能会患有某种严重的遗传疾病。

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