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“外星人来了?” 也是一次科普教育契机

(网络图片)

科学家发现宇宙中“神秘信号”的消息近日刷屏,许多人将其与外星人联系起来,但无论是贴出论文的英国《自然》杂志网站,还是探测到信号的加拿大实验团队,都没有提到外星人。(1月11日新华社)

有必要重提下“外星人来了?”一事的前因后果。事情的起源是一个由加拿大科学家领导的科学团体,近日探测到了太空中重复的快速射电暴(FastRadioBurst,简称FRB),它产生于15亿光年之外,被命名为FRB180814.J0422+73。1月9日,关于这一发现的两篇论文的未编辑版在学术期刊《自然》(Nature)上线。

快速射电暴指宇宙中突然出现的无线电波短暂且猛烈释放的现象,持续时间通常只有几毫秒,却能释放出巨大能量。这次“神秘信号”之所以引发关注,因为它具有重复的特征,研究人员探测到6次重复信号,并且似乎源于同一位置。

天文学家还不清楚其发生机制,只是表示希望今后能有更多设备用于探测快速射电暴,获得更多数据,或许就能解开这些宇宙谜团——它们来自哪里、是什么引起的。也就是说,真相的鞋子还没造出来,但网上关于“外星人来了?”的联想却已跑遍整个地球。

网友们纷纷脑洞大开,将此与自己已有的认知联系起来,看过科幻电影《异形》的人说“也许再过几年就能看到‘异形小伙伴’了”,知道霍金说过“希望世界上能够监听到宇宙信号的射电望远镜不要回答任何可疑讯号。在不明白对方意图的情况下,不要暴露人类文明的存在。”于是套用小说《三体》中的经典回答:不要回答!不要回答!不要回答!——也不管自己有没有看过《三体》。甚至有媒体还煞有介事地去采访科幻作家刘慈溪。

此番态度当然主要是人们的猎奇心在作怪,对于广袤的星空究竟有没有“第二个地球”,如果有的话,“外星文明”又离地球有多远,届时与之接触又会对“地球文明”造成什么冲击,人们简直可以脑补出无数的场景,就像科幻小说、科幻电影给人的观感一样,能够任由思维奔跑、想象狂欢,不怕你想就怕你想不到,这实在是一件刺激的事,因此也可以理解。

但亦显而易见,既然“外星人来了?”一事已闯入公共舆论场,那么对此事就不能只有网友的猜想、思维的狂欢,还应该有专业的解读、科学的回答。首先让普罗大众知道这个事情的全貌,避免人云亦云而模糊了真相;其次引导人们在想象之余不要丢掉基本的科学思维,弘扬科学精神,提高科学素养,避免陷入“未知的恐惧”。

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